Дню Земли — 50 лет: как изменилась наша планета за полвека

Что случилось с тропическими лесами Амазонии, Антарктическим и Гренландским ледяными щитами, Большим Барьерным рифом и пустыней Сахара
CALIFORNIA UNITED STATES  APRIL 22  Students at Cerritos College release large balloon during rally celebrating the 1st...
Julian Wasser, 22 апреля 1970

22 апреля 1970 года состоялась самая первая акция под названием «День Земли», когда 20 миллионов американцев вышли на улицы с призывами очистить воздух и водные ресурсы. «Это событие по-прежнему остается крупнейшим гражданским мероприятием в истории, — говорит Кэтлин Роджерс, президент «Дня Земли». — Оно повлекло за собой создание базовых законов о вымирающих видах, очистке воды и воздуха, которые до сих пор продолжают действовать в США и по всему миру».

Хотя со дня той первой акции, инициированной американским сенатором и защитником окружающей среды Гейлордом Нельсоном, прошло уже 50 лет, экологических проблем меньше не стало. Межправительственная группа экспертов по изменению климата в своем докладе 2018 года предупреждала, что глобальное потепление, вызванное ростом выбросов углекислого газа, может привести к необратимым последствиям. Таяние ледников, массовая вырубка лесов, лесные пожары, ураганы и циклоны — лишь малая часть того, с чем нам приходится иметь дело. «50-я годовщина Дня Земли — это призыв к действию, — говорит Роджерс. — Нам нужно доверять научным данным и быть готовыми к разрушениям, которые влекут за собой климатические изменения».

Первый День Земли, 20 апреля 1970 года

Hulton Archive

Одним из положительных моментов пандемии коронавируса экоактивисты называют тот факт, что в странах вроде Китая значительно сократились выбросы углерода. Но Роджерс считает неуместным радоваться тому, что текущий кризис, сопровождающийся большими человеческими жертвами, якобы подарил нам чистый воздух и воду. Она надеется, что в этом году в День Земли люди задумаются о том, как им восстановить планету. Эта идея и стала главной темой юбилейной акции. «Надо не рассуждать о том, как смягчить процесс разрушения, а сосредоточиться на конкретных действиях, — объясняет Роджерс. — Думаю, что это десятилетие, несмотря на такое печальное начало, откроет для нас новые возможности, которые помогут изменить и спасти планету. Во имя не только нас самих, но и будущих поколений».

Рассказываем, как изменилась наша планета за последние полвека и что мы можем сделать уже сейчас, чтобы сохранить ресурсы на много лет вперед.

Тропические леса Амазонии

Амазония — крупнейший тропический лесной массив в мире, растянувшийся на территории девяти стран Южной Америки. С 1970 года он катастрофически страдает от вырубки:  за последние 50 лет исчезло около 700 тысяч квадратных километров леса, что составляет 20 процентов покрова на территории Бразилии. Основная причина обезлесения Амазонии —расчистка территорий под пастбищное скотоводство: по данным Школы лесоводства и экологических исследований Йельского университета, это привело к уничтожению 80 процентов массива. Поджоги, которые устраивали владельцы ранчо и фермеры, чтобы освободить землю для ведения сельского хозяйства, также перерастали в лесные пожары, которые не раз случались за последние несколько лет — например, летом 2019 года.

Леса Амазонии нередко называют «легкими планеты». «Если оставить эти леса в относительно нетронутом состоянии, они смогут сыграть весомую роль в сокращении уровня CO2 в атмосфере, — говорит Найджел Сизер, директор по программам организации Rainforest Alliance. — Однако в данный момент Амазония находится в стадии перехода — от поглощения углерода к его производству из-за процессов вырубки».

Сохранение биологического разнообразия амазонских лесов и защита людей, проживающих на их территориях, также крайне важны. «Некоторые виды местной флоры могут иметь огромную ценность для медицины или биоинженерии, — объясняет Сизер. — Здесь также проживают представители сотен коренных народов, которые на протяжении тысяч лет считали эти леса своим домом».

Нам предстоит приложить еще больше усилий к тому, чтобы остановить уничтожение лесов и восстановить разрушенный массив. «Политики и другие деятели должны обратить пристальное внимание на эту проблему, — говорит Сизер.  — Уже в 1980-е стало очевидно, что Амазония находится в опасности, но с тех пор ничего не изменилось».

Бразилия, леса Амазонии, 2017

Mario Tama
Антарктический и Гренландский ледяные щиты

Таяние ледяных щитов в Антарктике и Гренландии может обернуться настоящей катастрофой для всех. Согласно двум исследованиям научного объединения IMBIE, в настоящий момент ледяные щиты сокращаются в объеме в шесть раз быстрее, чем в 1990-е, и причина тому — повышение средней температуры на Земле. С 1992 по 2017 год ледники «похудели» на 6,4 триллиона тонн, при этом уровень воды в Мировом океане поднялся на 17,8 миллиметра. По данным другого исследования, Гренландский ледяной щит тает даже быстрее, чем предполагали ученые, и в 2019 году этот показатель достиг рекордных значений.

Потенциальные последствия дальнейшего таяния ледников не предвещают ничего хорошего — из-за повышения уровня моря целые страны рискуют оказаться под водой. «Если Антарктический щит полностью растает, уровень воды поднимется на 60 метров», — говорит доктор Александра Госсарт из Исследовательского центра Антарктики при Университете королевы Виктории в Веллингтоне. Она также добавляет, что такой сценарий напрямую повлияет на климатическую систему всей Земли: «Таяние ледников может спровоцировать изменения циркуляции атмосферы и Мирового океана. Это нелинейный процесс — как только показатели достигнут критического значения, неизвестно, насколько быстро все будет происходить».

В докладе МГЭИК 2018 года говорилось, что повышение температуры в диапазоне между 1,5 и 2 градусами может привести к необратимым потерям объема Гренландского ледяного щита. Чтобы удержать это значение ниже 1,5 градуса, необходимо в значительной мере сократить выбросы углерода. «Нам нужно снизить скорость климатических изменений и предотвратить то, что может произойти», — напоминает Госсарт.

Гренландия, 2019

Sean Gallup
Большой Барьерный риф

Расположенный у побережья австралийского штата Квинсленд Большой Барьерный риф — одно из главных чудес природы. Он также страдает от последствий изменений климата — значительная его часть находится под угрозой вымирания. Из-за повышения температуры воды в океане особые водоросли, которые живут в порах кораллов, начинают гибнуть, после чего те обесцвечиваются и отмирают.

Впервые деградация Большого Барьерного рифа наблюдалась еще в 1998 году, но с того момента масштаб бедствия стал куда шире. В результате массового обесцвечивания кораллов в 2016 и 2017 годах риф поредел почти вполовину. Всего месяц назад история повторилась — итого, за последние пять лет коралловый риф трижды переживал масштабное обесцвечивание. «Все серьезно — нам явно дают понять, что время на исходе», — говорит доктор Селина Уорд из Квинслендского университета.

Разрушение кораллов может иметь тяжелейшие последствия для морской флоры и фауны, особенно учитывая тот факт, что на территории Большого Барьерного рифа обитает более полутора тысяч видов рыб. Если ситуацию запустить, то не поздоровится и людям. «Все острова на территории Тихого океана защищены только коралловым рифом: он не дает большим волнам обрушиться на землю, — объясняет Уорд. — Кроме того, миллионам людей рифы дают пищу и средства к существованию».

Важно не только сократить выбросы CO2, которые приводят к повышению температуры воды в океане, но и сохранить имеющиеся коралловые рифы. «Нужно защитить как можно больше территорий. Сейчас все усилия брошены на то, чтобы реставрировать погибшие кораллы, — продолжает Уорд. — Мы должны действовать быстро — замедлить процесс изменения климата и дать Большому Барьерному рифу время на восстановление».

Австралия, Большой Барьерный риф

Brett Monroe Garner
Пустыня Сахара

За последние 50 лет Сахаре пришлось пережить немало катаклизмов: начиная с затяжных засух в 1970–1980-х годах и заканчивая ливневыми дождями с середины 1980-х и до наших дней. «Не стоит забывать о естественной вариативности — трудно сказать, как много изменений было вызвано климатическим кризисом, — говорит профессор Франческо Паусата из Университета Квебека. — Но увеличение осадков в центре и на востоке Сахеля и сокращение количества дождей в его западной части связывают с глобальным потеплением».

Увеличение уровня осадков из-за изменений климата может привести к озеленению самых южных территорий Сахары, что спровоцирует целую цепочку последствий не только для региона, но и для всей планеты. «Западноафриканские муссоны станут еще более суровыми, и это также повлияет на частоту проявлений феномена Эль-Ниньо (колебание температуры на поверхности Тихого океана. — Прим. Vogue) или активность тропических циклонов, — объясняет Паусата. — Мы уже знаем, что сильные западноафриканские циклоны способствуют потеплению в Арктике».

Необходимо отдавать себе отчет в том, какие потенциальные последствия могут иметь все эти климатические изменения. «В Сахеле проживают миллионы людей, — говорит Паусата. — Но перемены отразятся не только на них — вполне вероятно, нас ждет каскадный эффект. Именно поэтому так важно обращать внимание на экологические проблемы».

Пустыня Сахара, 2017

Geoff Robinson/Shutterstock