Как и почему пластик повышает риск бесплодия

Профессор Шанна Свон последние два десятилетия изучала влияние химикатов, содержащихся в пластике, на мужское здоровье. Рассказываем о результатах ее исследования 
couplegoals

Мы не устаем повторять, что пластика на планете становится слишком много. Ежегодно в мире производится триста миллионов тонн этого материала, и в итоге он неминуемо попадает в озера, реки и океаны. Но знаете ли вы, как пластик влияет на наше здоровье и в особенности на репродукцию?

Об этом мы спросили доктора Шанну Свон, профессора экологической медицины больницы Маунт-Синай в Нью-Йорке и соавтора недавно опубликованной книги Count Down. Последние два десятилетия она занималась поиском связи между химикатами в пластмассе, из которой изготовлены предметы ежедневного потребления, и репродуктивным здоровьем. Оказалось, что за последние 40 лет количество сперматозоидов в эякуляте западных мужчин уменьшилось вдвое. Доктор Свон даже считает, что к 2045 году большинству пар придется прибегать к методам искусственного оплодотворения — например, ЭКО (экстракорпоральное оплодотворение). И виной этому химические элементы, которые содержатся в том числе и в пластике.

«Я надеюсь, люди станут намного серьезнее относиться как к собственному здоровью, так и к состоянию окружающей среды, — поделилась с Vogue доктор Свон во время Zoom-разговора из своего офиса в Нью-Йорке. — Этот вопрос не терпит отлагательств, мы обязаны поменять свое отношение. Иначе количество пар, которым необходимо искусственное оплодотворение, будет постоянно расти».

Rosley Majid / EyeEm

Как химикаты в пластике влияют на фертильность

Доктор Свон долгое время занималась изучением фталатов. Так называется класс химических элементов, которые добавляют в пластик, чтобы сделать его мягким и гибким. Несколько испытаний на крысах показали, что самцы, в организм матерей которых во время беременности попадали фталаты, развиваются менее фертильными.

«Фталаты — это большой риск, потому что из-за них может упасть уровень тестостерона, а все, что снижает тестостерон, плохо влияет на репродуктивное здоровье, — пояснила доктор Свон. — У самцов крыс, чьи матери во время беременности потребляли фталаты, наблюдаются изменения гениталий, названные «фталатным синдромом». Они впоследствии ведут к проблемам с фертильностью и количеством сперматозоидов в эякуляте».

Результаты исследований на крысах послужили для доктора Свон поводом изучить изменения, которые фталаты вызывают в организме человека. У мужчин, матери которых подвергались воздействию этого класса элементов во время беременности, в среднем размер полового члена меньше, что негативно влияет и на репродуктивную способность. «Есть переменная, позволяющая эффективно оценить качество развития половых органов мужчин, — аногенитальное расстояние (АГР), — рассказала ученая. — Чем оно больше, тем выше концентрация сперматозоидов в эякуляте». 

Безусловно, влиянию химикатов в составе пластика подвержены не только мужчины. Бисфенол А (на упаковках часто маркируется латинской аббревиатурой BPA) используют, чтобы сделать пластик тверже. Поэтому, например, его добавляют в большинство пластиковых бутылок. Оказывается, это вещество отрицательно влияет на репродуктивную функцию женщин. «Результаты исследований показывают, что у бесплодных женщин уровень бисфенола А в организме выше, чем у репродуктивно здоровых, — дала комментарий доктор Джоди Флоус, профессор сравнительных бионаук Университета штата Иллинойс, США. — Высокий уровень бисфенола А может отрицательно повлиять на успех ЭКО».

Instagram content

View on Instagram

Как избежать побочных эффектов

В большинстве случаев фталаты попадают в организм с едой, а значит, виновата упаковка. «Отличный способ накормить организм фталатами — разогреть в микроволновке еду, упакованную в пластиковый контейнер, — рассказала доктор Свон. — Есть неопровержимые доказательства, что фталаты под воздействием микроволн покидают пластик и попадают в пищу». Кроме того, фталаты часто прячутся в косметике: в лаке для волос и ногтей или даже в парфюме. Благодаря им средства лучше впитываются, а также сохраняют цвет и запах (к счастью, существуют ресурсы, которые помогают выбрать составы без химикатов, в том числе без фталатов и бисфенола А).

Доктор Свон считает, что нам необходимо на корню устранять проблемы, связанные с использованием вредных компонентов в составе продуктов общего потребления. Для этого нужно найти безопасную замену, ведь это одновременно и решит экологические проблемы, и поддержит репродуктивное здоровье населения. «Если мы сможем сделать окружающую среду чище для будущих поколений, то сможем и вернуть фертильность к норме, — подвела итог ученая. — Поэтому я надеюсь, что чем больше людей знают и говорят о проблеме, тем больше давления будут чувствовать правительства».

Instagram content

View on Instagram

Книга Шанны Свон и Стейси Колино Count Down: How Our Modern World Is Threatening Sperm Counts, Altering Male and Female Reproductive Development, and Imperiling the Future of the Human Race («Обратный отсчет: как современный мир поставил под угрозу число сперматозоидов, изменил репродуктивное развитие мужчин и женщин и подверг опасности будущее человечества») издательства Simon & Schuster, 2021, пока доступна только на английском языке.