Красота

Как потеря обоняния из-за коронавируса влияет на ментальное здоровье

Новое исследование показывает, как запахи связаны с нашей памятью и риском депрессии 

У всех нас есть определенные ароматы, которые как по волшебству возвращают в детство или переносят в любимое место. Ученые давно подозревали, что обоняние напрямую связано с памятью, но новое исследование проливает свет и на возможные проблемы с ментальным здоровьем из-за потери этого чувства. В медицинском журнале Progress of Neurobiology исследователи подробно описали, что на самом деле происходит в организме, когда запах пробуждает те или иные воспоминания, и объяснили, что такая реакция или ее отсутствие означает для нашего психического состояния.

Как связаны память и обоняние

Основываясь на исследовании, команда ученых утверждает, что наше обоняние наиболее тесно связанно с гиппокампом — отделом мозга, который отвечает за зрение, осязание, слух и другие чувства. Он также играет большую роль в сохранении и функционировании нашей памяти.

Как объясняет ведущий исследователь и доцент кафедры нейробиологии Кристина Зелано, где-то на нашем эволюционном пути неокортекс человека (новые области коры головного мозга) реорганизовался, изменив связь между гиппокампом и органами чувств. Но их данные, по словам эксперта, «предполагают, что обоняние не подвергалось подобным изменениям, а вместо этого сохранило прямой доступ к гиппокампу».

Что это значит для психического здоровья

Такое исследование как нельзя кстати — сейчас миллионы людей по всему миру испытывают потерю обоняния и другие вытекающие последствия коронавируса. Как отмечает Зелано: «Хотя наше исследование напрямую не касается потери чувствительности к запахам из-за Covid-19, оно объясняет, почему обоняние так необходимо. Запахи являются важнейшей частью памяти. Хотя это, на первый взгляд, кажется не таким значимым, как зрение или слух, потеря обоняния по-прежнему имеет глубокие негативные последствия для качества жизни и может быть тесно связана с депрессией и низким качеством жизни в дальнейшем».

В чем польза исследования

Во времена, когда пандемия все еще продолжается, ученые надеются, что их исследование поможет лечить потерю обоняния в будущем. Как говорит доктор философии Гуаню Чжоу, необходимо как можно лучше и более детально изучить основные нейронные операции этой малоизученной сенсорной системы. Так будет проще понять причину потери запаха, связанной с коронавирусом, диагностировать тяжесть этого процесса и разработать эффективные методы лечения. 

Читайте также